Suzana Herculano-Houzel

Por que os Aspies olham para as bocas

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Uma das principais características comuns do autismo é a direção atípica do olhar durante as interações sociais. Em alguns casos, é o fato de desviar o olhar dos olhos da outra pessoa durante a conversa. Em outros, é exatamente o oposto: um olhar fixo e contínuo para os olhos da pessoa.

Pessoalmente, eu me identifico como o último. Sou fascinada pelas pessoas, em primeiro lugar porque elas me confundem. Eu as estudo enquanto falam, ao mesmo tempo em que fico igualmente encantada com os detalhes em seus olhos ou sobrancelhas que percebo enquanto converso com elas. Quando estava me casando com meu marido, que também é Aspie, o oficiante nos convidou a dar as mãos e olhar nos olhos um do outro, para que aquele momento ficasse gravado em nossos cérebros e pudéssemos nos lembrar dele para sempre (ele realmente disse isso). Nós obedecemos com alegria durante toda a cerimônia linda e comovente, e eu me lembro de ter me concentrado em diferentes detalhes de seu rosto lindo, imponente e majestoso, enquanto sentia suas mãos ao redor das minhas e olhava profundamente em seus olhos - e me perguntava quantas pessoas normais seriam capazes de fazer isso, sustentar um olhar e ser olhado por tanto tempo sem achar estranho ou quebrar o contato visual.

Quando não estou olhando para o meu marido, tento fazer um esforço consciente para desviar o olhar das pessoas, para não deixá-las desconfortáveis. Acho que é daí que vem parte da minha "intensidade": fico olhando para as pessoas quando falo com elas. Acho isso natural. Elas não acham.

De qualquer forma. Isso é bem diferente de quando as pessoas falam com nós, aspies: é um fato bem documentado que nós, aspies, tendemos a olhar para a boca das pessoas enquanto elas falam, seja na vida real ou em filmes.

O fato de os Aspies preferirem olhar para as bocas enquanto as pessoas falam com eles (intencionalmente ou não; é isso que nosso comportamento mostra), mesmo em filmes, é que não há nada de social na experiência de um filme. Desviar o olhar dos olhos da pessoa que fala diretamente com você pode ser interpretado como uma deficiência social, sim; mas então, por que os Aspies não olham para os olhos, e sim para a boca, das pessoas que falam para uma câmera ou, pior ainda, apenas falam umas com as outras em um filme?

Porque desviar o olhar dos olhos para a boca não significa evitar a interação social, mas sim coletar mais informações para ajudar os Aspies a analisar os sinais auditivos supercomplexos da fala que ficam especialmente misturados em nossos cérebros - eu acho.

A parte sobre os sons da fala se misturarem no cérebro dos Aspies é um fato, demonstrado pela equipe do meu colega Mark Wallace na Universidade de Vanderbilt. Eles descobriram que os Aspies integram os sons da fala em uma janela de tempo muito mais ampla. Os neurotípicos ouvem trechos de som de uma pequena fração de segundo, portanto, é bastante simples separar as consoantes na fala e analisar os sons da fala em sílabas e palavras discerníveis. Mas os Aspies integram os sons em quase meio segundo: tudo o que é ouvido em meio segundo fica misturado, e o cérebro precisa fazer um esforço extra para separar esses sons em palavras significativas. Separar os sons fica especialmente difícil se houver outras pistas sensoriais competindo por atenção, como ver muito mais nos olhos e na expressão da pessoa que está falando com você (o que, aliás, explica por que eu me dou bem ouvindo podcasts e audiolivros, quando não há nada mais atrapalhando o processamento do som sozinho).

Mas há MUITA informação extra a ser obtida da boca da pessoa que está falando com você. Não é de surpreender que as formas feitas pela boca sejam muito reveladoras dos sons que ela produz, de modo que a visão desses movimentos literalmente molda a forma como os sons são percebidos no cérebro. Essa é a integração multissensorial, o interesse especial de pesquisa de Mark - e o fato de o processamento sensorial ser altamente distinto no autismo torna seu laboratório um ímã para jovens pesquisadores autistas.

Mas estou me desviando do assunto. A questão é: quando as coisas ficam difíceis e a análise dos sons da fala se mostra um processo lento e confuso, é natural que os olhos comecem a se perder em busca de qualquer informação adicional útil e encontrem uma âncora sólida nos movimentos da boca.

Então, sim, os Aspies muitas vezes se pegam olhando para a boca dos atores na tela, o que, dada a baixa visão para tudo o mais que não seja o foco exato do seu olhar, certamente nos faz perder outros sinais faciais que expressam não palavras, mas emoções.

Ou então, nos dê legendas. Embora eu seja muito boa em ler as legendas inteiras de uma só vez e possa olhar de volta para os rostos dos atores, tenho certeza de que ainda perco muitas das sutilezas das expressões dos atores.

Ah, bem. De qualquer forma, sempre há mais coisas acontecendo no mundo do que podemos absorver. É por isso que Deus inventou as gravações, os controles remotos e os botões de pausa/retrocesso: para ajudar nós, aspies, a nos atualizarmos durante a reprise ;P

É também por isso que as mensagens de texto são muito melhores do que as conversas telefônicas para um Aspie. Mas essa é uma outra história.

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