Suzana Herculano-Houzel

Minha cozinha tende à entropia máxima

Entropia na cozinha

Minha definição favorita de vida é um sistema que, graças ao metabolismo (ciclos de transferência de energia e matéria) e auto-organizável, é capaz de se manter em um equilíbrio dinâmico longe do equilíbrio final: entropia máxima, ou desordem total.

Minha cozinha, como tudo na vida, também tende inexoravelmente à entropia máxima, e é preciso muito trabalho para evitar que ela chegue a esse ponto. Ela seria um sistema vivo, se não fosse pela falta de auto-organização e metabolismo. Na ausência deles, eu faço a parte de manter minha cozinha organizada e funcional.


O próprio funcionamento de uma cozinha gera desordem; como em uma célula ou organismo, calor e produtos residuais que tendem a se acumular se não forem removidos ativamente. Produzir uma refeição com carnes e legumes, assim como montar proteínas a partir de aminoácidos, requer a mobilização de máquinas e o apoio de atores que tendem perniciosamente a não retornar aos seus lugares por conta própria. Pratos, copos e talheres mal voltam para suas gavetas e armários e já estão sujos novamente. Cuidar da cozinha é como ser a ATPase de plantão, empurrando incessantemente o sódio e o potássio, os pratos e os copos para cima, contra seu gradiente natural, contra sua tendência ao equilíbrio estável, à desordem total, à entropia máxima. Remova a ATPase do sistema e ele convergirá inexoravelmente para o equilíbrio final e estável: a morte.


Viver - assim como manter uma cozinha organizada - é a fina arte de manter o equilíbrio longe do equilíbrio final.


Originalmente publicado em 20 de março de 2017

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