Suzana Herculano-Houzel

NOC_019

Fechado para inventário

Às vezes, eu poderia até usar uma placa que diz isso. Estou dentro de minha própria cabeça - e felizmente, veja bem. Só que me tirar de minha própria mente para me envolver com o mundo externo parece exigir um esforço extra que talvez eu não tenha naquele dia. Não estou surda, nem subitamente muda ou incapacitada. Estou apenas tendo um Dia Interior. Para as pessoas ao meu redor, no entanto, posso parecer disfuncional: distante, lenta para responder, com dificuldade de ouvir (vou ter que pedir para você repetir o que acabou de dizer) e alheia ao que acontece ao meu redor.

Eu me pergunto se isso se deve a uma rede de auto-referência hiperativa. Essa é uma rede central no cérebro que une tudo o que diz respeito ao eu: Sua localização, posição, estado fisiológico e mental. A rede de autorreferência (também chamada de rede de modo padrão) é um conjunto de áreas corticais densamente interconectadas no cérebro que servem efetivamente como hubs para os sentidos espaciais (córtex retrosplenial e cingulado posterior), estados emocionais e cognitivos (córtex pré-frontal medial ventral) e para os circuitos que unem passado, presente e futuro (o hipocampo).

As estruturas da rede de autorreferência são mais intensamente ativas e de maneira altamente coordenada quando estamos acordados e concentrados em nossos pensamentos internos. Na verdade, provavelmente é a atividade altamente coordenada dessas estruturas que nos faz concentrar em nossos pensamentos internos, independentemente do que esteja acontecendo fora do corpo. Essa é uma capacidade muito importante, que nos permite ter uma vida guiada internamente em vez de sermos autômatos dominados pelos eventos. Quando mudamos o foco para algo lá fora - digamos, quando ouvimos nosso nome -, é porque o novo evento quebrou o feitiço da atividade coordenada e nos levou a um modo mental diferente (nesse caso, um modo de prestar atenção ao que vemos e ouvimos). A atividade das estruturas da rede de autorreferência diminui quando nos envolvemos com o mundo externo; sua coordenação interna se desfaz quando caímos no sono ou perdemos a consciência com a anestesia. Ou melhor, o contrário, provavelmente: Quando a atividade não é mais coordenada na rede de autorreferência, a rede se desintegra e não somos mais autorreferenciados.

O que me faz suspeitar que minha rede de autorreferência pode ser extremamente boa em se manter unida e meu comportamento autocentrado, especialmente nos dias em que essa rede está particularmente hiperativa ou quando o que quer que seja necessário para quebrar seu feitiço não é forte o suficiente. Portanto, é isso: Não sou egocêntrica. Sou auto-referenciada, e fortemente.

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