Suzana Herculano-Houzel

Nunca é tarde demais para novas músicas

Há uma lenda urbana que diz que é normal e esperado que nosso gosto musical "congele" no tempo, de modo que, quando formos adultos, nosso cérebro ficará preso à lista de reprodução das músicas que descobrimos na adolescência. Supostamente, devido a uma "perda de plasticidade" no sistema de recompensa, estaríamos fadados a [...]

Comportamento é qualquer ação observável

Todo comportamento tem um agente, que não precisa estar vivo nem ter um cérebro O comportamento não requer um sistema nervoso - um conjunto de órgãos e tecidos composto de células excitáveis que transmitem sinais rapidamente por todo o corpo. Se o comportamento for definido simplesmente como ações observáveis em um determinado contexto, então as plantas têm [...]

O Básico do Cérebro: Introdução

(O sistema nervoso é um sistema integrador para distribuir sinais, que são eventos elétricos que representam mudanças no estado do mundo e de partes do corpo) A neurociência é a busca sistemática para entender como agimos da maneira que agimos: como chegamos a ter gostos, preferências e aversões idiossincráticos; habilidades absolutas, talentos [...]

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O comportamento animal é uma atividade neuronal padronizada

Nos animais que têm sistema nervoso, todas as ações motoras, mentais e viscerais (e, portanto, o comportamento) são produto da atividade neuronal. Quando a atividade neuronal nas estruturas ou vias relevantes é interrompida ou impedida - por exemplo, com anestésicos -, esse comportamento é interrompido. Mas isso ainda não explica o que há na atividade neuronal que......

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O comportamento com um sistema nervoso torna-se rápido, flexível e complexo

Dois sistemas de distribuição permitem que organismos grandes atuem como um todo integrado. Um deles é o sistema imunoendócrino, que, por meio da liberação de substâncias de ação ampla no sistema circulatório, permite a integração lenta e duradoura (estável) das funções corporais. Os comportamentos integrados resultantes levam de segundos a minutos para ocorrer e duram de horas a vários dias, desde que as substâncias liberadas ainda estejam ativas. O outro é......

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Por que o botão shuffle funciona?

Meus filhos me deixaram viciado nos jogos do aplicativo do New York Times. Wordle, que é um "Password" de letras que formam palavras (as crianças de hoje ainda jogam Password? Esse jogo foi uma lição sensacional de raciocínio lógico!), que eu já conhecia, mas ainda não tinha me aventurado nos outros. O Spelling Bee e o Connections se tornaram [...]

O barato da música

Há sites para tudo na Internet, e outro dia descobri um que vendia música que supostamente induzia "estados cerebrais" semelhantes aos produzidos por drogas. Por alguns dólares, o site oferecia a experiência de uma viagem lisérgica, de cocaína ou canabinoide produzida por seu cérebro em resposta a uma música especificamente criada [...]

Você não é de um certo jeito PARA fazer alguma coisa; você pode fazer o que quer que faça PORQUE é de um certo jeito

Darwin foi realmente fantástico, mas, cara, abusamos de seu legado. A adaptação (como em "a tromba do elefante é adaptada para beber água sem mover uma cabeça muito pesada" ou "os olhos dos gatos são adaptados para enxergar à noite") é um conceito muito útil para explicar o que os organismos FAZEM, mas o conceito implica que os organismos SE TORNAM a......

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Observações de um neurocientista autista no Twitter

Quando uma deficiência é um superpoder Notícia bombástica para começar o ano novo: já faz quatro anos que descobri que sou autista. Por favor, poupe-me dos comentários "simpáticos" ou "lisonjeiros" do tipo "nossa, você não parece" ou "mas você parece tão normal". Funcionar no mundo dos normais, ou "neurotípicos", exige muito [...]

Agir como outro requer auto-supressão

Escrevi aqui recentemente que, em um estado criativo, o cérebro deixa de se autopolitizar e se deixa levar pela própria bagagem acumulada ao longo da vida, formando e descobrindo livremente novas associações entre os elementos, incluindo memórias e emoções, em seu repertório. Os produtos de nossa criatividade são, portanto, altamente pessoais - isso é garantido [...]

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