Suzana Herculano-Houzel

Primeiros princípios: Os sistemas nervosos são redes formadas por células excitáveis, assimétricas e AUTOADJUDICÁVEIS: os neurônios

Os sistemas nervosos são, em sua essência, redes heterogêneas formadas por neurônios, conectados de ponta a ponta. Três propriedades fundamentais dos neurônios tornam os sistemas nervosos únicos entre outros sistemas corporais. Primeiro, os neurônios são baterias recarregáveis e excitáveis, capazes de sofrer alterações na voltagem da membrana que podem ser comunicadas a outros neurônios. Essa mudança é chamada de atividade neuronal, e o fato de que ela pode ser comunicada faz com que......

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Primeiros princípios: Os sistemas nervosos são redes de distribuição que transportam sinais

Como regra geral, se uma criatura viva é visível a olho nu, é porque ela é dotada de redes de distribuição - ou não seria viável se sua vida dependesse da difusão, o movimento aleatório de moléculas alimentadas por sua energia intrínseca. Assim como um sistema circulatório, respiratório ou excretor, o sistema nervoso é mais um sistema de transporte [...]

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Primeiros princípios: O comportamento não requer cérebro

Antes de mais nada: esta seção explora o que são os cérebros e como eles surgiram. Qual é a relação entre cérebro e comportamento? Existe comportamento sem um cérebro? Em caso afirmativo, o que o fato de ter um cérebro muda na vida de um animal? Muita vida - a maior parte dela, na verdade - faz......

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Primeiros princípios

A neurociência é a busca sistemática de entender como agimos da maneira que agimos: como chegamos a ter gostos, preferências e aversões idiossincráticos; conjuntos de habilidades, talentos e incapacidades absolutas; interesses, opiniões e visões de mundo; e como chegamos a agir de acordo com essas maneiras específicas que definem nosso eu individual - tudo...

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Primeiros princípios: Os animais são criaturas heterotróficas com um sistema nervoso

Vamos esclarecer uma coisa: a vida não precisa de um sistema nervoso. Grande parte da vida - a maior parte, na verdade - não tem sistema nervoso, muito menos cérebro. No entanto, todos os animais - com exceção das esponjas, até onde sabemos - têm um. "Por quê?", é a pergunta que frequentemente se faz. "Para que eles possam se mover e se desenvolver...

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