Suzana Herculano-Houzel

O comportamento animal é uma atividade neuronal padronizada

Nos animais que têm sistema nervoso, todas as ações motoras, mentais e viscerais (e, portanto, o comportamento) são produto da atividade neuronal. Quando a atividade neuronal nas estruturas ou vias relevantes é interrompida ou impedida - por exemplo, com anestésicos -, esse comportamento é interrompido. Mas isso ainda não explica o que há na atividade neuronal que......

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O comportamento com um sistema nervoso torna-se rápido, flexível e complexo

Dois sistemas de distribuição permitem que organismos grandes atuem como um todo integrado. Um deles é o sistema imunoendócrino, que, por meio da liberação de substâncias de ação ampla no sistema circulatório, permite a integração lenta e duradoura (estável) das funções corporais. Os comportamentos integrados resultantes levam de segundos a minutos para ocorrer e duram de horas a vários dias, desde que as substâncias liberadas ainda estejam ativas. O outro é......

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O comportamento sem um sistema nervoso depende da difusão

Todas as ações e, portanto, os comportamentos, exigem transferência de energia. Os comportamentos ocorrem quando a energia potencial é dissipada, canalizada por meio de circuitos naturais ou artificiais, redes ou caminhos naturais de menor resistência. Em última análise, a fonte de energia é externa ao sistema e transferida para ele em uma explosão original (caso do sistema solar), por meio de uma linha de energia ou indução (eletrodomésticos) ou combustível (veículos e......

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Comportamento é qualquer ação observável

Em geral, equiparamos os sistemas nervosos aos comportamentos, mas, na verdade, um sistema nervoso - ou seja, um conjunto de órgãos e tecidos formado por células excitáveis que transmitem sinais rapidamente pelo corpo - não é necessário para o comportamento. Se o comportamento for definido simplesmente como conjuntos de ações observáveis em um determinado contexto, então as plantas têm comportamentos, como orientar-se para a luz do sol; o mesmo acontece com as células......

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Primeiros princípios: Os circuitos neuronais são ramificados e dependem da integração de sinais

Qualquer desenho de um neurônio conectado a outro neurônio para representar um sistema nervoso é uma simplificação grosseira que pode servir a um propósito didático, mas vem com um perigo problemático: o risco de implicar que as redes neuronais são circuitos simples de um para um em estrutura (anatomia) e função (fisiologia). Isso só acontece em casos excepcionais, como a junção neuromuscular......

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Primeiros princípios: A atividade neuronal é uma excitação contagiosa, um sinal eletroquímico

"Atividade" é um termo que, em um neurônio, geralmente descreve o desfazimento da voltagem da membrana celular. Se essas alterações ocorressem em outras células, elas provavelmente estariam mortas em breve, intoxicadas por altos níveis de cálcio liberados dos estoques intracelulares. Nos neurônios, por outro lado, a reversão do potencial da membrana é rapidamente revertida ou então ela......

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Primeiros princípios: Os circuitos neuronais são direcionais

Os campos elétricos se propagam onde quer que uma corrente possa ser fisicamente transportada, por exemplo, ao longo de caminhos que são chamados de circuitos. Em teoria, como os campos elétricos se propagam de forma omnidirecional, os circuitos elétricos não são direcionais e as alterações nas cargas são propagadas ao longo de todos os fios disponíveis, a menos que haja um mecanismo de bloqueio. No sistema nervoso, por outro lado, os circuitos formados pelos neurônios são direcionais por meio [...]

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Primeiros princípios: As células gliais isolam, sustentam e regulam os neurônios

Se os sistemas nervosos são redes de distribuição que transportam sinais, então suas unidades funcionais são os neurônios: a menor entidade que produz sinais, transporta-os rapidamente por longas distâncias e os transmite a outras unidades. No entanto, os sistemas nervosos não são feitos inteiramente de neurônios: eles incluem células vasculares e gliais, e não poderiam funcionar sem essas células não neuronais.......

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Primeiros princípios: Os sistemas nervosos são redes formadas por células excitáveis, assimétricas e AUTOADJUDICÁVEIS: os neurônios

Os sistemas nervosos são, em sua essência, redes heterogêneas formadas por neurônios, conectados de ponta a ponta. Três propriedades fundamentais dos neurônios tornam os sistemas nervosos únicos entre outros sistemas corporais. Primeiro, os neurônios são baterias recarregáveis e excitáveis, capazes de sofrer alterações na voltagem da membrana que podem ser comunicadas a outros neurônios. Essa mudança é chamada de atividade neuronal, e o fato de que ela pode ser comunicada faz com que......

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Primeiros princípios: Os sistemas nervosos são redes de distribuição que transportam sinais

Como regra geral, se uma criatura viva é visível a olho nu, é porque ela é dotada de redes de distribuição - ou não seria viável se sua vida dependesse da difusão, o movimento aleatório de moléculas alimentadas por sua energia intrínseca. Assim como um sistema circulatório, respiratório ou excretor, o sistema nervoso é mais um sistema de transporte [...]

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