Suzana Herculano-Houzel

Ações são motoras, viscerais, ou mentais

O comportamento de um animal com um sistema nervoso é o resultado dos padrões de atividade de seus neurônios efetores, uma vez que eles são traduzidos em ações observáveis. Se o sistema nervoso gera comportamentos integrados em grandes criaturas multicelulares chamadas animais, então definir comportamento como qualquer ação observável significa que entender o comportamento animal requer entender como [...]

Vamos falar de sexo... nos ratos

Todo mundo sabe que o sexo (voluntário e desejado) é bom. A questão, de acordo com alguns, é por quê. Considerando que a consequência natural do contato sexual é a próxima geração, alguns acham que seria "desnecessário" que o sexo fosse prazeroso: seu "prêmio", em termos evolutivos, seria a procriação que, por definição, perpetua o comportamento. Para resolver [...]

Nunca é tarde demais para novas músicas

Há uma lenda urbana que diz que é normal e esperado que nosso gosto musical "congele" no tempo, de modo que, quando formos adultos, nosso cérebro ficará preso à lista de reprodução das músicas que descobrimos na adolescência. Supostamente, devido a uma "perda de plasticidade" no sistema de recompensa, estaríamos fadados a [...]

Brasileiro descobre conexão direta entre intestino e cérebro

Sabe aquela história de que a função dos nervos do estômago durante uma refeição é apenas informar o cérebro sobre a chegada do alimento e saciar a fome? Ela acaba de ser enterrada por um neurocientista brasileiro, que foi destaque nesta coluna recentemente com um belo trabalho, muito difícil de [...]

Chimpanzés também tem doença de Alzheimer – e agora?

A doença de Alzheimer não é minha praia, mas vivemos tanto agora que é inevitável que o assunto acabe sendo mencionado em outros contextos. Em círculos que estudam a diversidade do sistema nervoso e como o cérebro humano se compara (ou difere) de outros, uma afirmação era particularmente comum em palestras: "somente [...]

É Alzheimer ou não é?

As reuniões científicas costumam ser oportunidades para os pesquisadores trocarem ideias e apresentarem uns aos outros o que acabaram de descobrir ou começaram a estudar, mas ainda não tornaram público. É por isso que uma reunião recente sobre o mal de Alzheimer foi tão extraordinária. Duas instituições privadas, a Associação Internacional de Alzheimer e a Fundação Croucher de Hong Kong, trouxeram [...]

Eu não sei quando parar

Mais um voo transatlântico, mais seis horas de trabalho ininterruptas. Amarrada a uma cadeira, sem opções além de ir ao banheiro ou catar alguma coisa sem glúten na bandeja servida como refeição, sem e-mails, internet, mensagens, alunos ou cães e gatos ao redor da minha mesa querendo atenção, eu escrevo muito bem. O que mais me resta fazer?

Abrindo a mente

Os caminhos da mente humana são um assunto delicioso, embora ocasionalmente espinhoso. Várias vezes, no período de perguntas após as palestras, em programas de rádio ou em e-mails motivados por algo que escrevi, recebo a crítica de que a ciência, e a neurociência em particular, ao reduzir a mente a um punhado de matéria, remove o divino de [...]

Ajuda-te a ti mesmo

Toda vez que um novo medicamento é testado, é preciso determinar se a substância é inerentemente ativa, capaz de agir no corpo da maneira desejada - como um anti-inflamatório, antidepressivo ou anti-histamínico, por exemplo. Como regra, os efeitos da substância são testados primeiro em células cultivadas em laboratório e [...]

Dormindo nas nuvens

Aqui estou eu mais uma vez em um avião rumo aos EUA, para fazer meu trabalho sobre quantos neurônios são necessários para construir um cérebro de macaco. Um macaco velho quando se trata de viagens longas, depois de sete anos morando no exterior, aproveitei a facilidade de comprar passagens on-line para garantir o lugar [...]

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