Suzana Herculano-Houzel

O cérebro de elefante em números

(2014), Suzana Herculano-Houzel; Kamilla Avelino-de-souza; Kleber Neves; Jairo Porfírio; Débora Messeder; Larissa Mattos Feijó; José Maldonado; Paul Manger, Frontiers in Neuroanatomy

Os dinossauros terópodes tinham um número de neurônios telencefálicos semelhante ao dos primatas

(2022), Suzana Herculano-Houzel, The Journal of Comparative Neurology (Jornal de Neurologia Comparada)

Resumo: (2022), Suzana Herculano-Houzel, The Journal of Comparative NeurologyResumo: A compreensão da composição neuronal dos cérebros dos dinossauros e de outros amniotas fósseis ofereceria uma visão fundamental de suas capacidades comportamentais e cognitivas, mas o tecido cerebral raramente é fossilizado. No entanto, quando a caixa óssea do cérebro é preservada, o volume e, portanto, a massa do cérebro podem ser estimados com tomografia computadorizada; e se a relação de escala entre a massa do cérebro e o número de neurônios para o clado for conhecida, essa relação pode ser aplicada para estimar a composição neuronal do cérebro. Usando um banco de dados recentemente publicado sobre o número de neurônios no telencéfalo de sauropsídeos existentes (aves, escamados e testudines), o estudo demonstra que as regras de escala neuronal que se aplicam a esses animais podem ser usadas para inferir o número de neurônios que compunham o telencéfalo de dinossauros, pterossauros e outras espécies fósseis de sauropsídeos. A chave para inferir o número de neurônios telencefálicos nessas espécies é primeiro usar a relação entre o cérebro estimado e a massa corporal para determinar se as regras semelhantes às das aves (endotérmicas) ou dos escamados (ectotérmicas) se aplicam a cada espécie de sauropsídeo fóssil. Esse procedimento mostra que a noção de "mesotermia" nos dinossauros é um artefato devido à mistura de animais com escala semelhante à das aves e dos escamados e indica que os terópodes como o Tiranossauro e o Alossauro eram endotérmicos com números de neurônios telencefálicos semelhantes aos dos babuínos e macacos, respectivamente. Isso tornaria esses animais não apenas gigantes, mas também de vida longa e dotados de cognição flexível e, portanto, predadores ainda mais magníficos do que se pensava anteriormente.

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